La red social del peso ¿Tus amigas te hacen engordar?

Desde el 2007 se ha venido estudiando la influencia de las amistades en el peso de una persona.  Se sabe que las amigas influyen mucho, tanto en los buenos hábitos dietéticos como en los malos.  El último estudio lo realizó la Universidad de Arizona (EEUU) y lo publica el American Journal of Public Health.  Este estudio explica tres  vías por las cuales las amigas pueden influir unas a otras en el peso:

1. Colaboración

Con el tiempo, empiezas a compartir con tus amigas cercanas ideas sobre tu imagen corporal.  Después de hablar con amigas sobre la “talla ideal” empiezas a adoptar hábitos que te llevan a esa talla.  Y estos hábitos pueden ser positivos o negativos: desde una dieta sana y ejercicio para estar más delgada, o comer en exceso para parecerte más a las gorditas.

2. Intimidación

La familia y las amigas pueden intimidarte y empujarte a querer parecerte a ellas.  Algunas no tan amigas te pueden hacer sentir mal sobre tu imagen corporal.  Esto te lleva a adoptar hábitos para la pérdida de peso.

3. Imitación

Cambias tus hábitos dietéticos y de salud para proyectar los de tus amigas sin pensar conscientemente en tu propio peso.  Un ejemplo clásico de esta vía es el siguiente:  Estás en un restaurante con amigas, llega la hora de pedir postre y después de ver la carta todas deciden que no quieren nada, así que tú también pasas aunque te morías por pedir el mosusse de chocolate!

Una de la conclusiones más importantes del estudio es que si tienes amigas, familares, compañeras de trabajo, etc. con  sobrepeso, la probabilidad de que tú tengas exceso de peso es mayor.  Y mientras más fuerte es el lazo con la persona, más se asocian los pesos de ambas.

Otro dato interesante es que la vía número tres, la imitación, mostró ser la más fuerte en cuanto a la influencia en el peso.

La clave…

El comportamiento y lo que hacemos juntas es muy importante.  Así que las amigas nos podemos influenciar positivamente si nos enfocamos en lo que hacemos juntas:  ir a caminar, correr o andar en bicicleta, comer juntas en restaurantes que ofrezcan opciones sanas, apuntarnos a un programa de ejercicio o compartir un entrenador.  Adoptar buenos hábitos es más fácil de la mano de una amiga.

Está claro que las razones para subir de peso son muchas y muy distintas en cada mujer, pero este estudio nos ofrece otra motivación para tomar decisiones sanas: mejorar no solo nuestra salud, sino la de amigas y seres queridos.

No sólo son las calorías…

Lo que importa para no subir de peso,  además de cuántas calorías consumes al día, es qué alimentos te aportan esas calorías, o en otras palabras, el “portafolio” de calorías y hábitos.

En un interesante estudio publicado en el New England Journal of Medicine se evaluó a 120.000 sujetos sanos, con peso normal, y que a lo largo de 13 años subieron un promedio de 1,5 kg por año.  Se llevó un registro de los hábitos dietéticos y se enumeraron los alimentos que más contribuyeron al aumento de peso.  La papa encabeza la lista en primer y segundo lugar.  Aquí los alimentos que más contribuyeron al aumento de peso:

  1. papas fritas
  2. papa
  3. bebidas azucaradas
  4. carnes rojas
  5. carnes procesadas o embutidos

Otros factores que contribuyen al aumento de peso son: dormir menos de seis horas cada noche o más de ocho, y el consumo de alcohol.

Unas palabras sobre la papa…

La papa se ha considerado durante mucho tiempo como un “alimento perfecto”, lo cual es una falacia, ya que ningún alimento es perfecto por sí solo.  El consumo diario de papa puede ser un buen aporte de hidratos de carbono para personas delgadas con una actividad física elevada, personas que realizan trabajo físico extenuante o deportistas.  Pero para una persona promedio la papa debe ser consumida ocasionalmente y en cantidades moderadas.  La papa eleva los niveles de glucosa e insulina en la sangre más rápidamente y a niveles más altos que el azúcar de mesa.  Las papas fritas lo mismo, con la desventaja agregada del contenido de grasa.  De hecho,  la Harvard School of Public Health coloca a la papa en lo más alto de la pirámide de alimentos, y recomienda su consumo ocasional.

Las mejores opciones para tu “portafolio”

La buena noticia es que en el estudio también se encontraron alimentos y hábitos que favorecen la pérdida de peso:

  • yogurt
  • frutos secos (nueces, almendras…)
  • frutas y verduras
  • cereales integrales
  • actividad física

Así que, para mantener un peso estable a lo largo de tu vida, no es suficiente contar calorías, es importante tener una variedad de alimentos y hábitos saludables.

La locura de la dieta Dukan

Cada cierto tiempo sale al “mercado” una nueva dieta que causa “locura”.  Dietas que vuelven locas a las mujeres por lo que prometen, y que son una “locura” por los riesgos que presentan a la salud.  En realidad cada una es una versión algo distinta de la otra, pero todas tienen unas cuantas cosas en común: te prometen que no contarás calorías, que no pasarás hambre, que perderás el peso de forma instantánea y que no lo recuperarás jamás.  La dieta Dukan no es una excepción.

Super negocio

El libro del médico francés Pierre Dukan llegó a España en el verano de 2010 y  se ha convertido en el libro de no ficcion más vendido en España.  El mes que viene, el libro llegará a Estados Unidos, donde se le dará una promoción enorme a nivel nacional, utilzando todos los medios de comunicación posibles, con toda la maquinaria publicitaria que rodea uno de los negocios más grandes de las librerías: los libros para adelgazar.

¿Qué es?

El método Dukan es una versión refrita de la dieta del Dr. Atkins y de otras similares; una dieta hiperprotéica, que separa los alimentos en “buenos” y “malos”, basadas en las afirmaciones de algún médico con mucho entusiasmo y poca base científica.  El “método” establece cuatro etapas: durante la primera sólo puedes comer alimentos altos en proteína y bajos en grasa, y únicamente dos cucharadas de salvado de avena, todo acompañado de litros de agua.  En la segunda fase introduce vegetales, pero no fruta.  En la tercera etapa te regala dos rebanadas de pan integral, una porción de queso, una de fruta y dos raciones de carbohidratos, más dos comidas semanales con vino y postre.  En la última fase son 6 días de “todo vale” y un día de vuelta a la primera etapa.  La única actividad física que propone es caminar durante 20 minutos diarios y usar las escaleras.

Efectos del exceso de proteínas

Por supuesto que al inicio de la dieta pierdes peso, mucho del cual es agua.  Pero a un costo muy alto para tu cuerpo.  Entrarás en un estado de cetosis, que es cierto que promueve la utilización de las reservas corporales de grasas.  Pero también produce migrañas, cansancio, mal aliento y posible daño renal por la sobrecarga de proteínas que pone sobre los riñones.  La falta de carbohidratos genera un estado de ansiedad porque los niveles de serotonina en el cerebro bajan (la serotonina es el neurotransmisor de la “felicidad”).

¿Qué opinan los expertos?

Desde sus incios, este tipo de dietas ha estado bajo la mira de expertos en nutrición y asociaciones científicas. Grupos como la Asociación Española de Dietistas Nutricionistas AEDN, desde el Grupo de Revisión, Estudio y Posicionamiento advierte: “la “dieta o “método Dukan es ineficaz, fraudulento y potencialmente peligroso” y desaconseja a la población el seguimiento dicho método.  Mira aquí el documento completo de la AEDN.  Por su parte la Agencia Francesa para la Alimentación, Salud Ambiental, Ocupacional y de Seguridad Sanitaria ANSES incluyó este método en la lista de 15 dietas que ponen en riesgo la salud.  La British Dietetic Association,  BDA la coloca entre las 5 peores dietas del 2011 que debes evitar, e incluso la llama la dieta “do-can’t” que se traduce como “no puedes”.

En resumen…

La Dukan es una dieta más que no promueve el cambio de hábitos aliemntarios ni de estilo de vida saludables, es difícil de seguir durante mucho tiempo y  a largo plazo produce daños a tu salud y la recuperación del peso perdido.  Si necesitas perder peso, hazlo de una manera saludable, agradable y sostenible. Es posible.  Puedes ver estos consejos, o ponerte en manos de un nutricionista.

Noticia: El café es más saludable de lo que pensabas

¿Eres de las que no perdona el café por la mañana? Pues puedes sentirte bien de saber que al tomar café estás beneficiando tu salud, y no solamente ayudando a mantenerte despierta.

Resulta que la revista Stroke: the Journal of the American Heart Association acaba de publicar un estudio en el que científicos suecos siguieron  los hábitos de 35,000 mujeres entre 48 y 83 años de edad durante 10 años.  Descubrieron que las mujeres que consumían al menos una taza de café al día, tenían un 22 a 25% menos riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular que las que no consumían café.  Otros estudios publicados en la Harvard School of Public Health encontraron un menor riesgo de padecer diabetes tipo II entre las mujeres que beben café regularmente.  Además de otros beneficios como menor riesgo de padecer Alzheimer, Parkinson y algunos tipos de cáncer.

Otras bondades del café van desde mejorar los dolores musculares después de hacer ejercico, hasta prevenir la caries dental por el efecto antibacteriano.

La clave:  los antioxidantes del café

Los antioxidantes son compuestos generalmente asociados a frutas y verduras, como frutos rojos, moras, arándanos, frutos secos, etc.  El café también contiene antioxidantes, esfecíficamente polifenoles.  Los polifenoles ayudan a la función cerebral entre otros beneficios.  La mayoría de la gente cree que es la cafeína la que ayuda al cerebro, pero no es así.  Ésta ayuda a mantenerte despierta, pero no tiene beneficios a la salud.  Así que si tomas café descafeínado, también tendrás los beneficios de los polifenoles.

Como todo, no debemos exagerar, y aunque hay muchos beneficios, no hay que olvidar que en cantidades elevadas el café puede producir ansiedad, insomnio y hasta aumento en los niveles de colesterol.

Y por último, el café te hará sentir feliz, porque aumenta la producción de dopamina en el cerebro.  ¡Así que disfruta uno o dos cafés al día!

Noticia: Perder peso ayuda a tu cerebro

Difícil  imaginar que mientras los números en la báscula se hacen grandes, algo en tu cuerpo se hace pequeño.  Pues los kilos de más encogen el cerebro.

En un estudio realizado en 2009 por el doctor Paul Thompson, neurólogo de la UCLA, se encontró que los cerebros de personas con sobrepeso, tenían 4% menos tejido cerebral que los cerebros de personas con peso normal.  Además, los cerebros de personas obesas parecían16 años más viejos que los de las personas delgadas.

Al ingerir más calorías, se consumen más grasas.  La grasa tapa las arterias que alimentan al cerebro, con lo cual las neuronas se van marchitando.  Esta pérdida puede afectar la memoria o los estados de ánimo por ejemplo.

Pierde peso

La prioridad es bajar de peso, pero también fortalecer las neuronas que tenemos.  La actividad física y la dieta son factores eseciales en este proceso.  Al realizar ejercicio aeróbico perderás los kilos que te sobran, pero además aumenta la cantidad de sangre, oxígeno y nutrientes que llegan a las células cerebrales.  Mejor nutrición-mejor procesador!

Alimentos para el cerebro

Come alimentos ricos en vitamina B12, antioxidantes y ácidos grasos esenciales:

  • Aceite de Oliva
  • Naranjas
  • Manzanas
  • Coles de bruselas
  • Salmón
  • Chocolate
  • Arándanos
  • Tomates
  • Plátanos
  • Café (con moderación)

Noticia: Día Mundial del Cáncer – La dieta es clave para la prevención

Hoy es el día mundial del cáncer. La Organización Mundial de la Salud ha declarado el 4 de febrero como un día para la reflexión y la toma de consciencia sobre esta enfermedad.  El cáncer es la causa número uno de muerte en el mundo.  La OMS estima que en el año 2008 hubo 7,6 millones de muertes por esta causa.

Según la OMS, el 30% de los casos de cáncer se pueden evitar siguiendo estas pautas de prevención de riesgo:

  • evitar el consumo de tabaco
  • evitar la obesidad y el sobrepeso
  • aumentar el consumo de frutas y verduras
  • hacer ejercicio regularmente
  • limitar el consumo del alcochol
  • evitar la exposición a contaminantes del aire
  • limitar la exposición directa al sol

¿Que puedes hacer en cuanto a la dieta?

La ADA, American Dietetic Association propone estas 5 pautas para la prevención del cáncer.

  • Consumir 5 raciones de frutas y verduras al día
  • Consumir alimentos ricos en fibra, como legumbres y cerales y harinas integrales
  • Mantener un peso saludable
  • Limitar el consumo de carnes rojas, preferir pescados y aves
  • Limitar el consumo de alimentos procesados

Noticia: La ANSES evalúa y advierte de los riesgos de dietas “milagro”

La Agencia Francesa para la Alimentación, Salud Ambiental, Ocupacional y de Seguridad Sanitaria ANSES ha evaluado las siguientes dietas:  Atkins, dieta de la sopa de repollo, Crononutrición (Dr. Delabos), Dr. Cohen, Dukan, Fricker, Detox limón, Clínica Mayo, Montignac, Ornish, Scarsdale (Dr. Tarnower), Sonoma (Dr. Guttersen), South Beach (Dr. Agatston), Weight Watchers y Zone (Dr. Sears)

Es un extenso reporte de expertos, en el que se advierte de los riesgos a la salud de realizar este tipo de dietas para adelgazar.  El reporte consta de 159 páginas que se pueden descargar aquí.

Conclusiones principales

“Hacer dietas para bajar de peso no es un asunto trivial. De hecho, el riesgo de  efectos nocivos para la salud de diversa gravedad no puede ser descuidado.”

“Intentar bajar de peso sin supervisión médica formal tiene riesgos, especialmente cuando se trata de dietas desequilibradas con variedad de alimentos limitada.”

“Esta supervisión debe adaptarse a la condición de peso del paciente (índice de masa corporal, circunferencia de la cintura) Las dietas de adelgazamiento son prácticas de riesgo, sean o no recomendadas por médicos. El público debe ser advertido de las consecuencias a corto plazo, y de los efectos a medio o largo plazo de seguir estas dietas, sobre todo porque son desequilibradas, y eventualmente pueden conducir a una posible ganancia de peso irreversible.”

“La obesidad es una enfermedad crónica multifactorial y su manejo requiere un enfoque interdisciplinario (dietista-nutricionista, médico especialista en nutrición, endocrinólogo, psicólogo, etc.)”

“Se deben combinar cambios en los hábitos alimentarios con la introducción, el mantenimiento, e incluso aumento de la actividad física regular.”

Ponte en manos de un dietista-nutricionista y pierde peso de forma saludable.  Haz cambios permanentes en tu estilo de vida y no volverás a ganar el peso perdido.

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